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Flashcards in Modal Verbs Deck (9)
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Modal Verbs

German has six modal verbs that you should memorize. They express an attitude about an action or condition described by the main verb.  The modal auxiliary is conjugated and placed in the second position of the sentence.  The main verb is in the infinitive form and placed at the end of the clause or sentence

Ich kann eine Fahrkarte kaufen. (I can buy a ticket.)

 Kann is the conjugated auxiliary verb and kaufen is the main verb in infinitive form.


können - to be able to, can

ich kann
wir können
du kannst
ihr könnt
er/sie/es kann
sie/Sie können


müssen - to have to, must

ich muß
wir müssen
du mußt
ihr müsst
er/sie/es muß
sie/Sie müssen

Nicht müssen translates to do not have to or do not need to.  

Du mußt es nicht machen is you don't have to do it.  


dürfen - to be allowed/permitted to

ich darf
wir dürfen
du darfst
ihr dürft
er/sie/es darf
sie/Sie dürfen

Nicht dürfen translates to must not.  

Du darfst es nicht machen is you must not (or are not allowed) to do it.


sollen - to be supposed to

ich soll
wir sollen
du sollst
ihr sollt
er/sie/es soll
sie/Sie sollen


wollen - to want (to)

ich will
wir wollen
du willst
ihr wollt
er/sie/es will
sie/Sie wollen


mögen - to like

ich mag
wir mögen
du magst
ihr mögt
er/sie/es mag
sie/Sie mögen


Subjunctive of mögen - would like

ich möchte
wir möchten
du möchtest
ihr möchtet
er/sie/es möchte
sie/Sie möchten

This subjunctive of mögen expresses would like to and is used more often than the indicative of mögen.  Ich möchte eine Fahrkarte kaufen means I would like to buy a ticket.



Sometimes the infinitive is not required with modal verbs, if the meaning is clear enough without them. For example, you can often omit sprechen and tun after können and you can omit verbs of motion if there is an adverb of place.Ich kann Spanisch. I can/know how to speak Spanish.
Er will nach Hause. He wants to go home.

Decks in German Basics Class (103):